Viñales, orígen de su nombre y fama

Viñales, orígen de su nombre y fama

Por MsC Ricardo Alberto Álvarez Pérez (Historiador de Viñales)

Las primeras referencias que se conocen sobre Viñales están relacionadas con un corral de ganado vacuno que se comenzó a explotar en 1607 con el nombre San Francisco de Viñales, existiendo varias versiones relacionadas con este nombre, siendo la más divulgada hasta la fecha una que apunta a la existencia de abundantes viñedos en esta zona; mientras que otra versión se fundamenta en la posible existencia de una familia con el apellido Viñales por lo que la gente acostumbraba a decir ¨vamos a la tierra de los Viñales¨.

En nuestra opinión ambas versiones carecen de un fundamento lógico y de pruebas documentales que verifiquen cualquiera de las dos variantes, pues el clima de la zona no es el adecuado para el cultivo de los viñedos y sobre la idea de los apellidos no se concibe que haya desaparecido totalmente de la zona, máxime cuando se conoce la costumbre española de ponerle a todos los esclavos el apellido de los dueños.

Una tercera versión, resultado de los estudios realizados, se fundamenta en la herencia toponímica española y la existencia de un lugar en España con el nombre de Viñales de donde provenían las personas que en el año 1607 compraron estas tierras desde La Habana y le pusieron San Francisco de Viñales sin haberla visitado nunca. Consultando la Enciclopedia Universal Ilustrada Espasa-Calpe S.A., en su tomo Nº 69 (página 184) encontramos la referencia siguiente: – Viñales. Geo. Lugar de la provincia de León, municipio de Bembibre Viñales. Población y municipio de Cuba en la provincia de Pinar del Río. Un aspecto muy curioso, relacionado con el nombre del Viñales de Cuba, es que no haya sido mencionado en las principales obras publicadas sobre el tema de la Geografía y la Historia de Cuba, incluso en el Diccionario Geográfico Estadístico e Histórico de la Isla de Cuba, publicado por Jacobo de la Pezuela en el año 1866, quien por demás solo hace una breve referencia de un término semejante.

Tampoco se hacen referencias de Viñales en las obras de Cirilo Villaverde y Tranquilino Sandalio de Noda, dos importantes personalidades pinareñas que se vanagloriaban con afirmar que se conocían la provincia como la palma de sus manos, criterio este que se contradice con la realidad ya que no tenemos dudas de que habrían dedicado parte de su tiempo y obra a Viñales en caso de haberlo conocido.

Carlos de la Torre y Huerta, destacado naturalista cubano, considerado el padre de la malacología cubana

Le correspondería entonces al sabio cubano Carlos de la Torre y Huerta el privilegio de ser una de las primeras personalidades cubanas en iniciar con sus estudios la fama que actualmente posee Viñales, al ser uno de los científicos que mayor tiempo dedicó al estudio y promoción de los valores naturales que caracterizaban a la región y en particular se destacaría por sus excelentes conocimientos malacológicos ( entiéndase moluscos terrestres ) y el hallazgo de los famosos ammonites con los que demostró ante la comunidad científica internacional la existencia del periodo Jurásico en Viñales. En varias de sus obras reflejó el amor que sentía por su labor como investigador y en ellas también resaltó los valores de Viñales, siendo en extremo significativas las palabras que expresara durante una conferencia que impartía en la Academia de Ciencias de La Habana donde exponía en apretada síntesis algunos de los resultados científicos obtenidos por sus investigaciones paleontológicas en las Sierras de Viñales y de Jatibonico; reafirmando entonces:

“pero donde la naturaleza se muestra en todo su esplendor y lozanía, es en la Sierra de Viñales. El día que usted desee disfrutar de un retiro encantador y apacible váyase a vivir a Viñales…”

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Domingo Ramos (1894-1956)
Mogotes de Viñales, Pinar del Río

También el pintor cubano Domingo Ramos, con sus pinceles, tendría una excepcional participación en los inicios de la fama que hoy tiene Viñales, ya que en los primeros años de la década del 20 del siglo pasado decidió establecerse en la zona para dedicar la mayor parte de su tiempo a pintar el Valle de Viñales, presentando en el año 1923 una exposición personal con 38 obras en los salones del Diario de la Marina y en el año 1938 tuvo la posibilidad de exhibir esta obra titulada ¨El Valle de Viñales¨ en el Pabellón Cuba de la exposición ¨Un siglo de Progreso¨ realizada en los Estados Unidos (Nueva York) donde obtuvo la medalla de bronce y provocaría el asombro de la crítica especializada que no aceptaba la idea que se tratara de un paisaje real lo que estaban viendo en aquella obra.

Otro excepcional aporte al origen de la fama de Viñales estaría a cargo del Doctor Pedro Garcia Valdés, quien describiera magistralmente en enero de 1936 las maravillas de este paisaje en un articulo que titularía ¨El Valle de Viñales ¨ y que destaca las extraordinarias cualidades del lugar al expresar:

“Uno de los lugares más atrayentes, más pintorescos, más hermosos y más bellos de Cuba”.

Dora Alonso es la autora cubana para niños más traducida y publicada en el extranjero

Y en este selecto grupo de personalidades que lograron inscribir su nombre como precursores de la fama del Valle de Viñales se encuentra la escritora Dora Alonso, quien realizara su primera visita a la zona en el año 1949 y desde entonces quedaría ¨atada¨ para siempre a este lugar y que fuera el principal motivo de inspiración cuando escribió uno de sus cuentos mas conocidos ¨El Valle de la Pájara Pinta”, donde el personaje principal FELO PUNTILLA fuera inspirado en el mítico Juan Gallardo Cordero, más conocido como el “Guajiro Sabio de Viñales“. Por todas estas razones y la gran diversidad de leyendas exclusivas que han surgido en Viñales es que sentimos un particular orgullo por “Vivir entre Mogotes».

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